À LA UNE POLITIQUE — 12 avril 2019

Le lanceur d’alerte Julian Assange, réfugié depuis près de sept ans dans l’ambassade d’Equateur à Londres, a été arrêté ce 11 avril par la police britannique après la révocation de son asile par Quito.

vendredi 12 avril 17h08 CET

Le fondateur de Wikileaks, Julian Assange, est détenu à la prison de Belmarsh, dans le sud-est de Londres, a révélé ce 11 avril à l’AFP une source judiciaire proche du dossier. Belmarsh est un établissement de haute sécurité pouvant accueillir 910 prisonniers, dont des détenus suscitant un fort intérêt médiatique, selon un rapport d’inspection de 2018.

L’Australien de 47 ans a passé sa première nuit en détention, après avoir été arrêté à l’ambassade d’Equateur de Londres où il était réfugié depuis sept ans pour échapper à un mandat d’arrêt britannique suite à des accusations de viol et d’agression sexuelle en Suède, qu’il a toujours niées. 16h21 CET

Le rapporteur de l’ONU sur la torture a déclaré ce 12 avril craindre que Julian Assange ne puisse pas bénéficier d’un «procès équitable» aux Etats-Unis, alors que la justice américaine demande son extradition pour «piratage informatique». Nils Melzer, qui est également professeur de droit international, estime aussi que l’Equateur n’a pas respecté les «droits procéduraux» du fondateur de WikiLeaks lors de son expulsion de l’ambassade équatorienne à Londres.

«Nous avons de grandes inquiétudes, au sein de la communauté des défenseurs des droits humains, concernant les droits fondamentaux de Julian Assange. Nous sommes très inquiets de la manière dont ils seront respectés lorsqu’il sera éventuellement extradé vers les Etats-Unis», a déclaré Nils Melzer, dans une interview à l’AFP.

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Qu’est-il reproché au fondateur de Wikileaks Julian Assange ?

«Ma principale préoccupation est qu’il puisse être extradé vers les Etats-Unis, où il s’agit d’un cas très politisé», a-t-il insisté, indiquant que «des normes très élevées doivent donc être demandées pour (…) qu’il puisse bénéficier d’un procès équitable». Nils Melzer a estimé que si Julian Assange était extradé aux Etats-Unis, il serait «exposé aux pratiques de détention en vigueur aux Etats-Unis», dont certaines sont «très problématiques».

«De toute évidence, il s’agit d’une affaire impliquant la sécurité nationale et les Etats-Unis au cours de la dernière décennie ne se sont malheureusement pas révélés être un Etat sûr en ce qui concerne l’interdiction de la torture dans des affaires impliquant la sécurité nationale», a souligné l’expert suisse.

Les Rapporteurs spéciaux de l’ONU sont mandatés par le Conseil des droits de l’Homme des Nations unies, mais ils ne parlent pas au nom de l’ONU même s’ils reçoivent une aide logistique des Nations unies. 11h48 CET

Sur le plateau du 7/9 de France Inter ce 12 avril, Amélie de Montchalin, nouvelle secrétaire d’Etat chargée des Affaires européennes, s’est exprimée sur la possibilité pour Julian Assange de bénéficier d’un asile en France. «Il faut d’abord écouter ce que veut faire Julian Assange […], on a en Europe un cadre de protection des lanceurs d’alerte et je pense qu’il faut travailler juridiquement dans ce cadre […]. Mais on n’offre pas l’asile à quelqu’un qui ne le demande pas», a-t-elle déclaré au micro d’Ali Baddou.

Vidéo intégrée

France Inter @franceinter

.@AdeMontchalin sur Julian Assange : “Je pense qu’il faut écouter ce qu’il veut faire (…) Mais on n’offre pas l’asile à quelqu’un qui ne le demande pas.” #le79inter 10 09:09 – 12 avr. 2019 Voir les autres Tweets de France Inter

09h01 CET

L’Equateur a arrêté le 11 avril une personne «proche» de Julian Assange accusée d’avoir «collaboré aux tentatives de déstabilisation du gouvernement» du président Lenin Moreno, selon la ministre de l’Intérieur Maria Paulo Romo. La ministre a précisé que cette personne, dont elle n’a pas dévoilé le nom, avait été interpellée alors qu’elle s’apprêtait à quitter l’Equateur pour aller au Japon.

Plus tôt, peu après l’annonce du retrait de l’asile diplomatique et de la nationalité équatorienne à Julian Assange, Maria Paulo Romo avait déclaré : «Un des membres clés de l’organisation WikiLeaks et proche de M. Julian Assange vit depuis plusieurs années en Equateur. Nous avons des preuves suffisantes que cette personne a collaboré aux tentatives de déstabilisation du gouvernement.»

«Nous ne permettrons pas que l’Equateur se convertisse en un centre de piraterie informatique et nous ne pouvons permettre que des activités illégales se déroulent dans le pays, que ce soit pour porter préjudice à des citoyens équatoriens, d’autres pays ou à n’importe quel gouvernement», a également souligné la ministre de l’Intérieur.

Selon la chaîne Teleamazonas, la personne arrêtée serait un ressortissant suédois, Ola Bini, expert en informatique, spécialiste en questions de sécurité et cryptographie. Sur son compte Twitter, Ola Bini, dans son dernier tweet publié le 11 avril, disait redouter«une chasse aux sorcières».

Ola Bini @olabini  · 11 avr. 2019

María Paula Romo, Ecuador Minister of the Interior, this morning held a press conference, claiming there are Russian hackers in Ecuador, and also that there is one person part of WikiLeaks living in Ecuador since several years. https://www.eluniverso.com/noticias/2019/04/11/nota/7279946/jackers-rusos-miembro-wikileaks-viven-ecuador-denuncia-maria-paula … Hackers rusos y un miembro de Wikileaks viven en Ecuador, denuncia María Paula Romo Dos jackers rusos, un miembro de Wikileaks y una persona cercana a Julian Assange viven en Ecuador, así lo anunció esta mañana la ministra del Interior, María Paula Romo, en rueda de prensa en Quito. eluniverso.com

Ola Bini @olabini

She further said this information soon will be handed over to the Fiscalía for potential prosecution. Very worrisome news – this seems like a witch hunt to me. 131 16:07 – 11 avr. 2019

jeudi 11 avril 18h52 CET

Invité à commenter l’arrestation de Julian Assange ce 11 avril, le président des Etats-Unis Donald Trump s’est montré très évasif, affirmant n’avoir aucune opinion sur le sujet. A la question «Adorez-vous toujours Wikileaks ?» d’une journaliste, le dirigeant américain a répondu : «Je ne connais pas grand chose de Wikileaks, ce n’est pas mon truc.»

Pourtant, lors de la campagne présidentielle de 2016, Donald Trump n’avait pas hésité à clamer son admiration pour le site fondé par Julian Assange, déclarant lors d’un meeting : «J’adore Wikileaks !»

Connu comme une figure de la gauche sud-américaine, Rafael Correa a toutefois assuré ce même jour que son successeur, Lenin Moreno avait agi «sous la pression» des Etats-Unis et de Donald Trump.

Il a également laissé entendre que Julian Assange aurait servi de monnaie d’échange afin que le nouveau président équatorien obtienne le soutien de Washington pour un prêt du Fonds monétaire international (FMI). 18h23 CET

«C’est une vengeance personnelle du président Lenin Moreno parce que WikiLeaks il y a quelques jours a publié un cas de corruption très grave», a affirmé Rafael Correa, président de l’Equateur de 2007 à 2017, année où il a décidé de s’exiler en Belgique.

WikiLeaks @wikileaks

Corruption investigation opened against Ecuador’s president Moreno, after purported leaked contents of his iPhone (Whatsapp, Telegram) & Gmail were published. New York Times reported that Moreno tried to sell Assange to US for debt relief. http://inapapers.org/  4 049 22:53 – 25 mars 2019

L’ex-chef d’Etat faisait ainsi allusion à un ensemble de documents, les INA papers, du nom d’une société offshore d’optimisation fiscale créée par le frère de Lenin Moreno. Rendues publiques en février dernier, les révélations contenues dans ces INA papers ont été relayées par Wikileaks et sont embarrassantes pour le président équatorien.

De son côté, Quito a répliqué qu’une personne proche de Julian Assange était impliquée, avec des pirates informatiques russes, dans un plan de déstabilisation du président Lenin Moreno. 17h24 CET

A l’issue de sa comparution devant le tribunal de Westminster, Julian Assange a fait savoir par son avocate Jennifer Robinson qu’il s’opposerait à la demande d’extradition américaine.

Ce même jour, avec célérité, le fondateur de Wikileaks a été reconnu coupable par une juge britannique d’avoir violé les conditions de sa liberté provisoire. 16h46 CET

Cité par le média américain The Hill, le sénateur démocrate Joe Manchin s’est félicité de l’arrestation de Julian Assange au sein même de l’ambassade d’Equateur à Londres. «Il est notre propriété. Nous pourrons obtenir de lui les faits et la vérité», a-t-il déclaré. Le fondateur de Wikileaks est sous le coup d’une possible extradition vers les Etats-Unis, après avoir été inculpé de «piratage informatique». 16h28 CET

Une audience concernant la demande d’extradition américaine à l’encontre de Julian Assange aura lieu le 2 mai 2019.

L’Australien de 47 ans a été arrêté en vertu d’un mandat de juin 2012 délivré par la justice britannique, pour non présentation au tribunal, et d’une «demande d’extradition américaine», selon la police britannique. 16h02 CET

Julian Assange a été reconnu par la justice britannique coupable d’avoir violé les conditions de sa liberté provisoire.

Le lanceur d’alerte a de son côté plaidé non coupable, arguant qu’il avait une excuse «raisonnable» en mai 2012 de ne pas se présenter à son contrôle judiciaire.

Le fondateur de Wikileaks, âgé de 47 ans, s’était réfugié en juin 2012 dans l’ambassade d’Equateur à Londres pour échapper à une extradition vers la Suède, où il était recherché pour des accusations de viol et d’agression sexuelle qui ont été classées sans suite en 2017. 15h37 CET

Barry Pollack, l’avocat américain du fondateur de WikiLeaks Julian Assange a dénoncé la volonté américaine d’extrader «un journaliste étranger» qui est poursuivi, selon lui, pour «avoir publié des informations véridiques».

L’avocat s’est également dit «amèrement déçu» qu’Equateur ait permis l’arrestation dans son ambassade de Julian Assange, rappelant que ce pays lui avait pourtant accordé la «citoyenneté et l’asile». 15h07 CET

D’après l’AFP, Julian Assange a été inculpé de «piratage informatique» aux Etats-Unis. Selon Reuters, qui cite un communiqué du Département américain de la Justice, il est également accusé de «conspiration» avec le soldat Bradley (désormais Chelsea) Manning, ex-informateur de Wikileaks et ex-analyste du renseignement américain en 2010. Programmeur de formation, Julian Assange est soupçonné par la justice américaine d’avoir aidé Chelsea Manning à obtenir un mot de passe pour accéder à des milliers de documents américains classés secret-défense.

Julian Assange encourrait 5 ans de prison maximum selon ces chefs d’inculpation aux Etats-Unis.

Lire aussi : Etats-Unis : l’ex-informatrice de WikiLeaks Chelsea Manning de nouveau écrouée 14h55 CET

«Au Royaume-Uni, personne n’est au-dessus des lois», a lancé le Premier ministre Theresa May à la Chambre des Communes, faisant référence à Julian Assange. La dirigeante a également loué le «grand professionnalisme» des policiers britanniques qui ont arrêté l’Australien en vertu d’un mandat de juin 2012 délivré par la justice britannique, pour non présentation au tribunal, ainsi que d’une demande d’extradition américaine. 14h52 CET

Le rapporteur de l’ONU sur les exécutions extrajudiciaires, sommaires ou arbitraires Agnès Callamard a déclaré qu’Equateur faisait courir à Julian Assange, en l’expulsant de son ambassade à Londres. «Un risque réel de graves violations de ses droits fondamentaux», a-t-elle précisé à l’AFP.

Le rapporteur spécial des Nations unies pour le droit au respect de la vie privée, Joe Cannataci, qui devait rencontrer Julian Assange le 25 avril prochain à l’ambassade d’Equateur à Londres, a de son côté fait savoir aux médias qu’il n’entendait pas annuler son voyage et prévoyait de rendre visite au fondateur de Wikileaks et de lui parler «dans un poste de police ou partout ailleurs au Royaume-Uni où il pourrait être détenu». 14h49 CET

L’agence Ruptly a filmé Julian Assange en train de quitter un commissariat pour être amené au tribunal de Westminster en fourgon.

Une autre vidéo montre son arrivée au tribunal. 

14h37 CET

L’AFP rapporte que Quito a retiré sa nationalité équatorienne à Julian Assange.

Réfugié depuis juin 2012 au sein de l’ambassade d’Equateur à Londres, Julian Assange avait obtenu un document d’identité équatorien le 21 décembre 2018. 13h58 CET

La police britannique a fait savoir que Julian Assange avait également été arrêté en relation avec la demande d’extradition de la part des Etats-Unis, confirmant les propos de Jen Robinson, l’avocate du lanceur d’alerte. Il reste pour l’heure en garde à vue au commissariat central de Londres.

Voir l'image sur Twitter

Metropolitan Police @metpoliceuk

UPDATE: Julian Assange has been further arrested in relation to an extradition warrant on behalf of the United States authorities. He remains in custody at a central London police station. http://news.met.police.uk/news/update-arrest-of-julian-assange-365565 …

  • 13h55 CET Le chef de file de La France insoumise, Jean-Luc Mélenchon, a de nouveau réclamé ce 11 avril que la France offre «l’asile politique» à Julian Assange.«Le nouveau président équatorien, aligné sur les intérêts des Etats-Unis, a décidé de retirer l’asile à Julian Assange», a-t-il tancé dans un communiqué. «L’honneur de notre pays doit être de lui accorder l’asile politique au moment où sa liberté est menacée», a-t-il encore plaidé, faisant valoir qu’il «a agi pour la cause de la liberté et de l’indépendance de la France en révélant des pratiques agressives contre nous».
  • 13h54 CET L’Australie, dont est originaire Julian Assange, s’est dite convaincue qu’il bénéficiera d’un traitement judiciaire équitable au Royaume-Uni.
  • 13h22 CET Jen Robinson, une des avocates de Julian Assange, a déclaré que l’arrestation de Julian Assange dans l’ambassade de l’Equateur à Londres n’était pas seulement en lien avec le non-respect par le lanceur d’alerte australien de son contrôle judiciaire, mais aussi avec la demande d’extradition de la part des Etats-Unis.En juin 2012, Julian Assange a rompu le contrôle judiciaire imposé par la police britannique pour se réfugier à l’ambassade équatorienne de Londres dans le but d’échapper à une possible extradition vers la Suède. Malgré l’abandon des poursuites en 2017, le tribunal de Westminster a quand même maintenu le mandat d’arrêt contre le lanceur d’alerte.En novembre 2018, le site Wikileaks, révélait que Julian Assange avait été inculpé aux Etats-Unis, ouvrant la voie à une possible extradition.Lire aussi : Julian Assange a été inculpé aux Etats-Unis selon WikiLeaks
  • 13h04 CET Le ministre britannique des Affaires étrangères Jeremy Hunt a déclaré ce 11 avril que Julian Assange n’était «pas un héros» et qu’il n’était pas «au-dessus des lois».«Merci à Equateur et au président Lenin Moreno pour votre coopération», a ajouté le chef de la diplomatie britannique sur Twitter.En 2016 toutefois, l’Organisation des nations unies (ONU) avait exhorté la Suède et le Royaume-Uni à accepter ses conclusions selon lesquelles Julian Assange se trouvait de facto en détention arbitraire. «Les Etats qui revendiquent être à la pointe des droits de l’Homme devraient donner le bon exemple, même s’ils ne sont pas d’accord avec les conclusions des Nations unies», avait alors déclaré un des experts du Groupe de travail sur la détention arbitraire de l’ONU.
  • 12h59 CET Commentant l’arrestation de Julian Assange, le lanceur d’alerte Edward Snowden a déploré sur Twitter un «moment sombre pour la liberté de la presse».
  • 12h30 CET Une accusatrice suédoise de Julian d’Assange demande la réouverture de d’une enquête pour viol datant de 2010, selon une déclaration de son avocate, Elisabeth Massi, à l’AFP. «Nous allons tout faire pour que les procureurs rouvrent l’enquête suédoise et qu’Assange soit remis à la Suède et traduit en justice pour viol», a-t-elle déclaré.En mai 2017, le parquet suédois avait abandonné les poursuites pour viol contre Julian Assange.Lire aussi : La Suède abandonne les charges contre Julian Assange, annonce WikiLeaks
  • 12h23 CET L’ex-président équatorien Rafael Correa a accusé son successeur Lenin Moreno de traîtrise.«Le plus grand traître de l’Histoire de l’Equateur et de l’Amérique latine, Lenin Moreno, a permis que la police britannique entre dans notre ambassade de Londres pour arrêter Assange», a-t-il fulminé sur Twitter.
  • 12h21 CET La Russie a accusé les autorités britanniques d’«étrangler la liberté» après l’arrestation par la police à Londres du fondateur de Wikileaks Julian Assange, réfugié depuis sept ans dans l’ambassade d’Equateur.«La main de la démocratie étrangle la liberté», a réagi sur Facebook la porte-parole de la diplomatie russe, Maria Zakharova.

Le fondateur de WikiLeaks Julian Assange, réfugié depuis juin 2012 dans l’ambassade d’Equateur, à Londres, a été arrêté.

«Julian Assange, 47 ans, a été arrêté aujourd’hui, ce 11 avril, par des agents du service de la police métropolitain (MPS) à l’ambassade d’Equateur», a ainsi fait savoir Scotland Yard, expliquant que l’arrestation avait été menée en vertu d’un mandat de juin 2012 délivré par le tribunal londonien de Westminster Magistrates, pour non présentation au tribunal. 

Sur des images exclusives filmées par l’agence Ruptly, le lanceur d’alerte apparaît affaibli, portant une barbe blanche fournie.

Julian Assange a été placé en garde à vue dans un commissariat londonien et sera «présenté au tribunal de Westminster dès que possible». Le président équatorien, Lenin Moreno, s’est expliqué dans la foulée sur sa décision.

Wikileaks a également réagi en accusant le pays d’Amérique du Sud d’avoir mis fin «de manière illégale» à l’asile de son fondateur en «violation de la loi internationale».

Le ministre d’Etat britannique pour l’Europe et les Amériques, Sir Alan Duncan, a expliqué qu’il était «tout à fait normal» que Julian Assange se soumette aux tribunaux britanniques. «C’est à la justice de décider ce qu’il va se passer désormais», a-t-il poursuivi, ajoutant : «Nous sommes très redevable envers le président équatorien pour son initiative et nous réjouissons d’une future relation bilatérale forte pour les années à venir.»

De longues années de privations

Julian Assange était réfugié depuis juin 2012 dans l’ambassade équatorienne à Londres, pour échapper à d’éventuelles poursuites des Etats-Unis. En 2010, il avait révélé de nombreux documents militaires et diplomatiques secrets américains obtenus par des lanceurs d’alerte.Lire aussi

Le plateau d'Interdit d'interdire.

« – Chomsky en Chine, il serait en taule» ; « – Assange, il est où ?»: échange houleux sur RT France

Le 15 novembre 2018, WikiLeaks avait annoncé que Julian Assange avait été inculpé aux Etats-Unis. «Le département américain de la Justice révèle « accidentellement » l’existence de chefs d’accusation secrets (ou de projets de tels chefs d’accusation) contre le directeur de WikiLeaks Julian Assange, dans ce qui semble être une erreur de copier-coller dans une autre affaire également instruite dans le district est de la Virginie», avait annoncé l’organisation sur Twitter.

Si les poursuites en Suède contre Julian Assange pour viol et agression sexuelle ont été abandonnées en mai 2017, la justice britannique refuse de lever le mandat d’arrêt émis à son encontre, au motif qu’il n’a pas respecté en 2012 les conditions de sa liberté sous caution.

L’Australien de 47 ans redoute d’être extradé et jugé aux Etats-Unis pour la publication de documents secrets par WikiLeaks en 2010.

Lire aussi : Quito évoque l’«ingratitude» d’Assange et rappelle son droit de mettre fin à son asile

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